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La "zone de sécurité" d'Israël s'infiltre plus loin en Syrie

Nour Samaha

Israël étend son influence et son contrôle plus profondément dans la Syrie du sud, détenue par l'opposition, selon de multiples sources dans la région. Après des tentatives ratées pour s'assurer que ses intérêts étaient protégés par les principaux acteurs de la guerre d'à côté, Israël pousse à mettre en œuvre la deuxième phase de son projet de «zone de sécurité» - une tentative d'élargir une zone tampon plus éloignée du Golan occupé. dans les provinces syriennes méridionales de Quneitra et Daraa. L'expansion de la zone de sécurité marque un mouvement vers une implication plus profonde d'Israël dans la guerre civile syrienne.

L'interception a appris les grandes lignes du plan d'expansion de la zone de sécurité à travers une enquête d'une durée de plusieurs mois, basée sur des informations provenant de diverses sources, dont des militants de l'opposition syrienne sur le terrain dans le sud du pays. - ONG américaine directement impliquée dans le projet de zone de sécurité.

La zone de sécurité semble destinée à maintenir l'armée syrienne et ses alliés iraniens et libanais aussi loin que possible de la frontière israélienne, et à consolider le contrôle d'Israël sur les hauteurs du Golan occupé. Israël a saisi le Golan de la Syrie dans la guerre des Six jours de 1967. L'élargissement d'une zone tampon rendrait plus difficile toute négociation future sur le retour du territoire syrien, car les hauteurs du Golan seront encerclées des deux côtés par des zones d'influence israélienne significative.

Au cours des deux dernières années, Israël a commencé à construire la première phase d'une zone de sécurité dans le sud de la Syrie. Le projet a permis à l'armée israélienne, à travers les organisations humanitaires et le personnel militaire, d'accéder aux zones contrôlées par l'opposition en échange de l' aide humanitaire , des soins médicaux en Israël et des biens de première nécessité.

Selon des sources, la deuxième phase, actuellement en cours, comprend l'établissement d'une zone tampon surveillée par les Israéliens de 40 kilomètres au-delà des hauteurs du Golan, une force de police frontalière syrienne armée et entraînée par Israël, et une participation accrue dans l'administration civile dans les zones contrôlées par l'opposition dans deux provinces du sud. L'expansion du projet implique également une aide militaire à un plus large éventail de factions de l'opposition à la fois Quneitra et Daraa. La zone tampon élargie prévoit également la création de partenariats avec des leaders de l'opposition syrienne, des dirigeants de la société civile, des ONG et des responsables de la santé sur le terrain pour travailler sur des projets éducatifs, sanitaires et agricoles conjoints.

Israël a lancé de nombreuses frappes sur le territoire syrien, souvent considérées comme des efforts pour empêcher les militants hostiles d'utiliser des armes avancées, comme celles du Hezbollah libanais. Cependant, la zone tampon - et son expansion - constitue un investissement plus profond et à plus long terme dans la guerre syrienne. L'été dernier, j'ai rendu compte du soutien naissant d'Israël à une faction rebelle appelée les Chevaliers du Golan. Par la suite, les rebelles qui ont parlé au Wall Street Journal ont confirmé que les paiements en espèces, qu'Israël prétendait purement humanitaires, étaient utilisés pour payer les salaires des combattants et acheter des armes et des munitions.

Contacté pour commenter l'expansion de la zone de sécurité par un journaliste d'Intercept à New York, un responsable israélien, qui a refusé de parler sous toute autre attribution, a déclaré: "C'est une affirmation ridicule et infondée qu'Israël crée une zone tampon. Israël fournit de l'aide humanitaire dans le cadre de ses valeurs et contribue à renforcer la stabilité. »Confronté aux précédents rapports sur le soutien israélien aux factions rebelles syriennes dans les environs du plateau du Golan, le responsable a refusé de commenter.

Alors que la guerre se prolonge, davantage de Syriens dans les zones d'opposition acceptent à contrecœur l'influence et la participation d'Israël dans leurs communautés. "La situation humanitaire ici est difficile", a expliqué Abu Omar, un activiste de l'opposition qui vit dans la ville de Quneitra, tenue par les rebelles, et a demandé à ne pas utiliser son nom complet en raison de la sensibilité du sujet. Abu Omar a déclaré qu'au début, les habitants de la région étaient contre l'implication israélienne dans la région. Bien qu'il s'oppose toujours à la présence d'Israël, d'autres ont changé d'avis: «Quand Israël donne aux gens les salaires, les médicaments, la nourriture et l'eau, les gens commencent à les aimer, et honnêtement aujourd'hui, ce n'est pas un petit nombre; c'est maintenant un grand nombre. "

"Ils ont acheté des gens avec de l'aide", a-t-il dit. "Bien que tous les résidents n'acceptent pas la participation israélienne."

Une photo prise le 20 novembre 2017 montre des chars israéliens Merkava Mk-IV participant à un exercice militaire près de la frontière syrienne dans les Hauteurs du Golan occupés par Israël.  Photo: Jalaa Marey / AFP / Getty Images
Une photo prise le 20 novembre 2017 montre des chars israéliens Merkava Mk-IV participant à un exercice militaire près de la frontière syrienne dans les Hauteurs du Golan occupés par Israël. Photo: Jalaa Marey / AFP / Getty Images
Au cours de l'été, l'armée israélienne et les services de renseignement ont commencé à mettre en œuvre la deuxième phase du projet de zone de sécurité. Ils ont commencé à former et équiper une force d'environ 500 combattants de l' opposition syrienne du groupe rebelle syrien, Golan Knights , en tant que force de police des frontières. Les gardes-frontières, responsables de la frontière entre la zone de sécurité et les hauteurs du Golan occupés par Israël, surveilleraient la zone et rendraient compte aux Israéliens, selon une source syrienne de l'opposition dans la région et des sources gouvernementales syriennes surveillant la région. qui a accepté d'être cité dans le dossier en raison de la sensibilité de la question.

Les forces frontalières doivent patrouiller la barrière de séparation juste au sud de la ville druze de Hadar, sous contrôle gouvernemental, par les villes contrôlées par l'opposition de Jabata Khashab, Bir Ajam, Hamadiyah et Quneitra, jusqu'à Rafid dans la province de Quneitra. .

"C'est un projet israélien à part entière, où ils mettent de l'argent et du temps pour y arriver", a déclaré Abu Ahmad, le pseudonyme d'un militant de l'opposition basé à Jabata Khashab - la même ville que les Chevaliers du Golan. Abu Ahmad a refusé d'utiliser son vrai nom en raison de la sensibilité de la question. "On leur a fourni des M16" - des fusils d'assaut fabriqués aux États-Unis et utilisés par les Israéliens - "véhicules, salaires et formation".

Les Chevaliers du Golan ont une base militaire située à quelques centaines de mètres de la frontière dans un territoire contrôlé par l'opposition, ce qui facilite l'accès au personnel israélien.

Certains habitants ne sont pas satisfaits de ce développement. "Ce qu'Israël fait maintenant dans la région est très réel et très dangereux pour l'avenir", a déclaré Abu Ahmad, qui craint que les activités d'Israël se fassent au détriment de la Syrie et des Syriens, citant l'occupation israélienne du Liban sud pendant 22 ans. précédent.

Les inquiétudes récentes d'Israël à propos de la guerre civile syrienne sont le résultat d'une vague d'activités au cours de l'été qui a vu la mise en œuvre d'un accord de désescalade américano-jordano-russe, l'annonce de la fin du programme de train et d'équipement. rebelles et la réduction significative du soutien jordanien aux groupes d'opposition combattant le gouvernement syrien.

Israël a exprimé publiquement et en privé ses inquiétudes quant à ce qu'il considère comme l'augmentation de l'influence iranienne en Syrie et la présence du Hezbollah près de sa frontière nord. Mais Israël estime que ses inquiétudes n'ont pas été traitées de manière adéquate, restant insatisfait des garanties qu'il a reçues jusqu'à présent - surtout après des visites répétées de ses dirigeants politiques et de renseignement à Washington et Moscou , où ils n'ont pu obtenir aucune promesse concrète de leurs alliés.

Selon une source diplomatique occidentale, qui a demandé à ne pas être identifié parce qu'il n'est pas autorisé à parler aux médias, les responsables israéliens ont poussé à la mise en place d'une zone de sécurité de 40 kilomètres dans le sud, appelant les pays européens à soutenir idée, et demander aux États-Unis et la Russie pour les garanties de sa mise en œuvre. Alors que les Etats-Unis et la Russie ont déclaré aux autorités israéliennes qu'ils se soucient de la sécurité du pays, la demande pour la zone de sécurité de 40 kilomètres a été rejetée, selon les diplomates occidentaux, qui n'étaient pas autorisés à parler aux médias.

Cependant, le chef d'état-major de l'armée israélienne, Gadi Eisenkot, a clairement indiqué qu'Israël cherchait toujours à mettre en place une zone de 40 kilomètres de large libre de toute influence iranienne. "Nous poursuivons plusieurs voies différentes pour empêcher le retranchement iranien dans les 30 à 40 km de la frontière", a-t-il déclaré à un journal israélien. "Nous voulons arriver à un point où il n'y a pas d'influence iranienne en Syrie, et cela se fait dans un effort militaire et diplomatique combiné." Une zone de cette taille s'étendrait à travers les provinces de Quneitra et Daraa.

Selon les commandants de l'opposition syrienne basés en Jordanie, qui ont été au courant des détails de l'accord de désescalade, les Israéliens ont précisé que même 40 kilomètres ne suffiraient pas.

"Ils veulent essentiellement que le Hezbollah et l'Iran soient poussés aussi loin que Hama", a déclaré un commandant basé à Amman, qui a demandé à ne pas être nommé en raison de la délicatesse de la question.

Récemment, les inquiétudes israéliennes sur la présence iranienne et du Hezbollah dans la région ont été exacerbées après que la Russie et les Etats-Unis aient annoncé vouloir maintenir le statu quo concernant l'accord de désescalade dans le sud, selon des rapports israéliens citant le ministre russe de la Défense. les Israéliens que 40 kilomètres est irréaliste.

Les inquiétudes israéliennes ont été encore accrues suite à une offensive menée par le gouvernement le mois dernier qui a abouti à la reddition de Beit Jinn, un camp de l'opposition proche des hauteurs du Golan occupé par Israël, rapprochant les forces gouvernementales et leurs alliés du territoire israélien.

Ce n'est pas seulement l'Iran et ses forces alliées au Liban qu'Israël s'inquiète, cependant, mais aussi son contrôle sur les hauteurs du Golan. Israël a capturé le territoire de 1 200 kilomètres carrés en 1967 et l'a occupé depuis. Contrairement aux autres territoires qu'elle occupe, Israël a officiellement annexé les hauteurs du Golan en 1981 dans un mouvement condamné par la communauté internationale. Alors qu'Israël a passé des décennies à réclamer une légitimité internationale, ce n'est qu'au cours des cinq dernières années - avec la guerre civile syrienne à ses portes - que ces appels à la reconnaissance internationale du Golan sont devenus plus forts et plus fréquents dans ses rapports politiques et diplomatiques. cercles

La zone tampon étendue, ou «zone de sécurité» à l'intérieur de la Syrie, renforcerait la position israélienne selon laquelle le gouvernement syrien n'est pas en mesure de revendiquer la souveraineté sur une zone qui n'est même pas sous le contrôle de Damas.

La poussée sur le territoire syrien se fait parallèlement à une augmentation de l'activité israélienne dans les hauteurs du Golan occupé. La poussée comprend l'expansion de l'activité de colonisation israélienne ; investir davantage dans les infrastructures locales et l'économie locale ; encourager les 20 000 Syriens qui y vivent encore à prendre la nationalité israélienne et à participer aux élections locales ; et l'octroi de licences et l'approbation d'un projet d'exploration pétrolière controversé de plusieurs millions de dollars - tout cela dans le but de consolider l'emprise israélienne sur les hauteurs du Golan.

En ce 6 avril 2017, une photo prise dans les hauteurs du Golan occupées par Israël, des médecins militaires israéliens assistent des Syriens blessés.  Photo: Dusan Vranic / AP
En ce 6 avril 2017, une photo prise dans les hauteurs du Golan occupées par Israël, des médecins militaires israéliens assistent des Syriens blessés. Photo: Dusan Vranic / AP
Alors que les factions de l'opposition cherchaient de nouveaux sponsors après leurs précédents sponsors - la Jordanie, à travers son Commandement des opérations militaires, et les Etats-Unis - ont modifié leurs politiques en Syrie, Israël a sauté sur l'occasion d'intervenir.

Fin juillet, un petit groupe de militaires israéliens et de personnel des services de renseignement, voyageant en ambulance, a fait le tour de la campagne de l'ouest de Daraa, selon des sources militaires gouvernementales syriennes, qui n'ont pas été autorisés à parler aux médias. . Au cours de leur visite, les responsables israéliens ont rencontré les commandants du groupe rebelle nationaliste Liwa Jaydour, lié à la coalition lâche de l'armée syrienne libre, ainsi que Jaysh al-Ababil, qui opère sous l'égide des forces jordanienne et américaine. coalition rebelle, connue sous le nom de Southern Front.

Une autre réunion a ensuite eu lieu en septembre dans la ville frontalière de Rafid à Quneitra, selon une source gouvernementale syrienne, un commandant rebelle en Jordanie et une personnalité de l'opposition à Quneitra. Les dirigeants des conseils locaux, les médecins et les commandants des milices - y compris ceux de Liwa Jaydour, des Chevaliers du Golan et du Front révolutionnaire syrien - ont rencontré un représentant israélien pour discuter de la poursuite de la coopération.

"Il y en a certains du Front du Sud qui travaillent maintenant avec Israël, et il en va de même pour les factions de l'Armée syrienne libre, qui prennent de l'argent et des armes", a déclaré Abu Ahmad, l'activiste de l'opposition. "Jordan a cessé de leur envoyer des armes, alors ils se sont tournés vers Israël à la place."

La pénétration d'Israël dans les régions frontalières commence à devenir publiquement évidente. Une vidéo récemment publiée par l'agence de presse SMART a montré un groupe basé à Daraa, Ahrar Nawa Division, qui est lié à l'armée syrienne libre, utilisant des roquettes en provenance d'Israël.

Plusieurs commandants supérieurs du Front du Sud basés en Jordanie et des activistes de l'opposition syrienne à Quneitra ont confirmé à l'Interception que Liwa Jaydour, Liwa Saif al-Sham et Jaysh al-Ababil reçoivent maintenant l'aide des Israéliens.

"Oui, ils reçoivent un certain niveau d'aide d'Israël, tout comme d'autres groupes, en particulier ceux du Front révolutionnaire syrien" - une coalition lâche d'autres factions rebelles - "qui sont maintenant complètement dans la poche d'Israël", a déclaré commandant basé, qui a parlé sous condition d'anonymat pour des raisons de sécurité. "Et nous commençons à voir l'aide israélienne arriver à Daraa aussi."

"Il y a assez d'aide", at-il dit, "mais c'est parce que les gens sont pauvres et quand vous leur offrez quelque chose, ils ne le refuseront pas".


Une plaque métallique en forme de soldat israélien se dresse sur un vieux bunker alors que la lune se lève sur la Syrie, comme on peut le voir depuis les hauteurs du Golan occupées par Israël, le lundi 14 novembre 2016.  Photo: Ariel Schalit / AP
Une plaque métallique en forme de soldat israélien se dresse sur un vieux bunker alors que la lune se lève sur la Syrie, comme on peut le voir depuis les hauteurs du Golan occupées par Israël, le lundi 14 novembre 2016. Photo: Ariel Schalit / AP
Soucieux d'imiter le succès qu'a connu la Turquie en consolidant son influence à long terme par des procurations de l'opposition dans les zones frontalières, Israël tente de faire de même dans le sud de la Syrie - non seulement par des groupes armés mais aussi en travaillant conseils sur la santé, la sécurité, les infrastructures et l'éducation.

Amaliah, une ONG israélienne fondée par l'homme d'affaires israélo-américain Moti Kahana, a été impliquée dans Quneitra, dans la zone tampon nominale des Nations Unies entre le Golan occupé par Israël et le territoire sous contrôle syrien, depuis 2016. Le groupe travaille maintenant avec des partenaires locaux à Daraa, cherche à étendre sa mission de zone de sécurité plus loin en Syrie. Alors que la plupart des projets d'Amaliah sont basés dans le sud, Kahana a déclaré qu'il n'était pas étranger au nord contrôlé par l'opposition syrienne. Amaliah a récemment fait l'objet de reportages médiatiques en raison de son implication dans la création d'une école dans la ville d'Idlib, dans le nord de l'opposition.

"Quand j'ai commencé à aider les Syriens à la fin de 2011, j'ai commencé à Idlib", a déclaré Kahana. «Il a fallu beaucoup de temps pour que [mon rôle] soit reconnu publiquement dans le Nord. Personne ne voulait être affilié à un Israélien. "

Quand les nouvelles sur l'école ont éclaté, les militants de l'opposition à Idlib ont nié toute implication israélienne dans la région, et l'école elle-même a également contacté Kahana pour lui demander de nier toute implication, a-t-il dit. "Ils ont eu peur à cause de la réaction de Nusra, car Nusra contrôle la région", a déclaré Kahana, se référant au Front Nursa, un groupe rebelle syrien jihadiste. "Maintenant [l'école] me demande de dire que je suis impliqué, avec l'espoir que cela arrêtera les bombardements russes dans la région."

Pendant ce temps, dans le sud, Amaliah, en partenariat avec les autorités israéliennes, a pu travailler avec les conseils d'opposition locaux sans aucune entrave, menant à ce que Kahana décrit comme la mise en œuvre réussie et l'achèvement de la première phase de la zone tampon. zone de kilomètre dans le territoire syrien où les ONG israéliennes et le personnel militaire peuvent opérer.

"Dans le sud, c'est beaucoup plus facile", a déclaré Kahana. "Je reçois des listes de l'intérieur, et les Israéliens viennent me voir avec des demandes. C'est un peu plus facile pour moi parce que les Israéliens sont impliqués, et ils connaissent les gens, ils leur parlent déjà. Même si je reçois la liste de l'intérieur, je la dirige toujours par les Israéliens parce qu'ils savent ce qui se passe. "

Maintenant, Israël est occupé à travailler sur la mise en œuvre de la deuxième phase de la zone de sécurité avec l'expansion dans Daraa, a déclaré Kahana.

"Je peux dire oui", a déclaré Kahana à propos de l'expansion du tampon. "Il y avait quelques problèmes politiques, parce que Daraa était difficile de s'associer avec les Israéliens", a-t-il ajouté, citant les griefs historiques et l'animosité envers Israël comme principal obstacle pour les groupes d'opposition et les civils résidant dans la province du sud-ouest. "C'était un peu plus difficile pour eux d'accepter les approvisionnements à travers la frontière israélienne et même de travailler avec les Israéliens, mais j'ai dit aux groupes de regarder ce que nous avons fait avec la première étape de la zone de sécurité."

Kahana a déclaré qu'il avait une relation de travail avec plusieurs groupes d'opposition locaux à Daraa, ainsi qu'avec des ONG locales, telles que Rahma Relief, et des médecins locaux sur le terrain. Après la publication de cette histoire, Rahma Relief a nié avoir eu un contact avec Kahana au-delà des médias sociaux. "Nous n'avons rien à voir avec Kahana et c'est juste un gars sur Facebook qui nous suit", a déclaré Adib Chouiki, un haut responsable de Rahma Relief.

"D'ici 2018, je veux établir deux écoles, une à Daraa et une à Quneitra, ainsi qu'un hôpital à l'intérieur de Quneitra", a déclaré Kahana. "J'ai déjà commencé à faire preuve de diligence raisonnable dans la région."

Traduction Google


Mise à jour: 26 janvier 2018
Cette histoire a d'abord fait référence à une organisation accusée par une source d'avoir travaillé avec un groupe associé au gouvernement israélien. L'organisation, que nous regrettons n'a pas été contactée pour commenter avant publication, a contesté la revendication de la source après la publication de l'histoire, présentant The Intercept avec un argument convaincant en faveur de la suppression de la brève référence à l'organisation. Cette histoire a été mise à jour pour supprimer la référence. L'histoire a également été mise à jour pour inclure l'attribution de la réunion dans la ville de Rafid.


Mise à jour: 29 janvier 2018
Cette histoire a été mise à jour pour inclure le démenti de Rahma Relief selon lequel elle entretient une relation de travail avec Kahana.


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